Существенно ускоряет загрузку из больших Excel файлов. Но стоит денег http://libxl.com/purchase.html

Статья http://habrahabr.ru/company/pechkin/blog/224207/

Если бесплатный аналог чуть медленней, но походу есть решения для обхода проблемы больших файлов http://casepress.org/kb/web/rabotaem-s-excel-dokumentami-xls-xlsx-na-php-s-pomoshhyu-phpexcel/