в итоге поставил вот этот плагин http://wordpress.org/plugins/easy-wp-smtp/
1. поновее, нет страшной записи «этому плагину уже более 2 лет от последнего обновления»
2. картинки красивые
3. внешне все рекомендации по написанию кода соблюдены
4. есть галочка для дебага
5. работает 🙂